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Efectos secundarios de la quimioterapia | Cuidados en casa

Efectos secundarios de la quimioterapia | Cuidados en casa

La quimioterapia es un tratamiento clínico que se utiliza para paliar diferentes tipos de enfermedades, como el cáncer. A pesar de sus excelentes resultados, produce fuertes efectos secundarios.

En este artículo vamos a explicarte cuáles son los principales efectos secundarios de la quimioterapia, los cuidados una vez llegas a casa o cuánto tardan en subir las defensas después de la quimioterapia. Para ampliar la información, no dudes en descargarte nuestra guía:

Guía Informativa: Efectos Secundarios de la Quimioterapia

Efectos secundarios de la quimioterapia

Tras la quimioterapia es normal que surjan efectos secundarios, ya que también afecta a las células sanas. Las que más sufren con la quimioterapia son las sanguíneas, las de la boca, las del aparato reproductor y el tracto digestivo y las de los folículos pilosos. De ahí que la mayoría de los efectos secundarios se localicen en estas zonas. Dependiendo del tipo de quimioterapia recibido, tendrás más posibilidades de que aparezcan unos u otros.  

Piensa que también puede haber diferencias entre los efectos secundarios de la quimioterapia semanal y la que se administra cada 21 días. Igual que entre los efectos secundarios de la segunda quimioterapia y la primera.

Principales efectos secundarios

Los efectos secundarios más habituales son:

  • Problemas estomacales, como la diarrea o el estreñimiento, náuseas, vómitos o inapetencia.
  • Problemas bucales, como las llagas, la aparición de caries o una mayor propensión a sufrir infecciones.
  • Pérdida de la sensibilidad en manos y pies.
  • Cambios en uñas y piel y caída del cabello.
  • Cambios en el estado de ánimo, apatía, tendencia a la depresión e inapetencia sexual. 

Cómo hacer frente a los efectos secundarios de la quimioterapia en casa

Para hacer frente a los efectos de la quimioterapia en casa los expertos recomiendan lo siguiente.

Problemas estomacales

Come pequeñas raciones 5 o 6 veces al día y mantente bien hidratado. Apuesta por las sopas, caldos y zumos para obtener nutrientes y estar hidratado. En caso de diarrea hay que evitar tomar fibra. Si, por el contrario, padeces estreñimiento, debes aumentar su ingesta.

Problemas bucales

La quimioterapia aumenta la aparición de bacterias en la boca y produce una mayor sequedad. Como resultado, es frecuente que surjan úlceras y que haya más probabilidades de sufrir infecciones. Para evitarlo lo mejor es:

  • Cepillar los dientes y las encías con cepillos suaves 2-3 veces al día, alrededor de 3 minutos.
  • Utilizar seda dental antes de acostarse.
  • Utilizar pasta de dientes con flúor para encías sensibles.
  • Enjuagarse la boca con una solución casera compuesta por sal (0.25g), agua (250ml) y bicarbonato (0.25g), 4 veces al día.
  • Hidratar los labios.
  • En caso de utilizar prótesis, usarla únicamente cuando se vaya a comer durante las 4 primeras semanas tras la quimio. Mientras, ha de permanecer sumergida en una solución antibacteriana.

Pérdida de cabello

Si el tipo de quimioterapia que utilizas la produce, se aconseja rasurar el cabello antes de que comience a caer para evitar el impacto psicológico.  

No hay que olvidar hidratar bien la cabeza y protegerla del frío y del calor cuando no haya pelo.

Mayor tendencia a padecer infecciones

Una de las preguntas más recurrentes de los pacientes es saber cuánto tardan en subir las defensas después de la quimioterapia. Lo normal es que la recuperación, total o parcial, se inicie a partir del año de haber recibido el último ciclo. De ahí que, durante ese periodo, debamos ser especialmente cuidadosos con las infecciones.

Piensa que el sistema inmunológico está debilitado y hay que protegerlo. Algunas recomendaciones que pueden serte de utilidad son:

  • Cocinar y almacenar los alimentos de forma segura.
  • No comer comida cruda o en mal estado.
  • Mantener las manos limpias siempre: lavarlas con agua y jabón al regreso de la calle, antes de manipular alimentos, después de ir al baño o tras tocar elementos comunes como el teléfono o las llaves de la luz.
  • La casa siempre ha de estar bien ventilada y limpia y es conveniente evitar las multitudes.
  • Tu higiene corporal debe ser buena y has de mantener limpio el catéter por el que te inyectan la quimio.
  • Intenta permanecer activo y realizar actividad física moderada.

En conclusión

Hay ciertas medidas que ayudan a los pacientes a encontrarse mejor cuando los efectos secundarios aparecen. Sin embargo, si entre los mismos se halla una fiebre superior a la especificada por el equipo médico, escalofríos y dolores fuera de lo habitual, moretones en el cuerpo o sangrado sin motivo, es conveniente consultar con el médico.  

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