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Uso de la mascarilla en niños

Uso de la mascarilla en niños

A medida que avanzamos en la desescalada las medidas de protección y prevención a adoptar van modificándose y adaptándose a la nuevas circunstancias. En el caso del uso de la mascarilla en niños, este ha pasado a ser obligatorio a partir de los 6 años en la vía pública, espacios al aire libre y espacios cerrados de uso público cuando no sea posible mantener la distancia de seguridad de 2 metros. En el caso de menores entre 3 y 6 años el Ministerio de Sanidad considera su uso recomendable.

Mascarillas y bebés

La primera norma básica que destacan especialistas e instituciones sanitarias es que los bebés nunca deben usar mascarilla. Hay varias razones que explican esta limitación. En primer lugar, sus vías respiratorias son más pequeñas y tomar aire a través de una mascarilla les resulta mucho más difícil que al resto. Además, el uso de estas máscaras está contraindicado para todas aquellas personas que no son capaces de quitárselas por sí mismas porque aumenta el riesgo de asfixia. Hay que tener en cuenta que un ajuste excesivo de la mascarilla les puede proporcionar menos aire del que necesitan, y uno holgado no ofrece la protección que se busca.

Y por último, resulta muy improbable que los menores de 3 años sean capaces de mantener puesta la mascarilla durante sus salidas al exterior, y que lo más seguro es que intenten quitársela tocándose la cara y provocando el efecto contrario al que buscamos con esta medida.

Medidas de precaución para bebés

Para minimizar el riesgo de contagio de bebés con la COVID-19, debes tener en cuenta lo siguiente:

  1. Limita su exposición y evita el contacto público innecesario.
  2. Si salir a la calle resulta esencial, cubre el portabebés (no el bebé) con una tela fina para ayudar a protegerlo mientras garantizas la capacidad de respirar cómodamente. En cualquier caso, si no tienes a tu bebé a la vista, no debes dejar esta tela protectora colocada sobre el portabebés en ningún momento.

En el caso de que tu bebé sea lactante y que tengas síntomas de la enfermedad, puedes continuar amamantándole con cautelas para reducir el riesgo de transmisión: mantener la higiene de manos antes de tocar al bebé, utilizar mascarilla al cogerle y amamantarle, y, si te extraes la leche, lavarte las manos antes de tocar las piezas del extractor o el biberón y limpiarlo todo con agua y jabón después de usarlo.

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Uso de mascarillas por niños mayores de 3 años

Los niños y niñas mayores de 3 años sí pueden utilizar las mascarillas higiénicas durante sus salidas, aunque su colocación, uso y retirada deben estar supervisadas por un adulto. Es necesario vigilar que los menores no toquen la mascarilla o la utilicen de forma incorrecta, y evitar que se la pongan en posición de espera, es decir, en la frente o por debajo de la boca. Para poder llevar a cabo correctamente esta labor de prevención es recomendable ser pedagógicos con los pequeños y enseñarles por qué no se deben tocar la cara, así como mantener limpias las superficies que se tocan con más frecuencia en nuestro domicilio, como los pomos de las puertas, los interruptores de luz y los dispositivos electrónicos.

Normas de colocación para los menores

A la hora de ponerse la mascarilla, los menores deben seguir los siguientes pasos:

  1. Lavarse las manos con agua y jabón o una solución hidroalcohólica.
  2. Identificar la parte superior de las mascarillas.
  3. Situarla a la altura de la nariz y si dispone de pieza nasal, ajustarla.
  4. Sostener la mascarilla desde el exterior y sujetar el arnés de cabeza detrás de la misma, o a ambos lados de las orejas, sin cruzarlos.
  5. Situar la parte inferior bajo la barbilla.
  6. Presionar la pieza nasal con ambas manos para ajustarla a la nariz.
  7. Comprobar que la mascarilla está ajustada a la cara y que no molesta al respirar.
  8. Una vez ajustada no tocarla con las manos. Si se necesita tocar la mascarilla, debe lavarse las manos con agua y jabón.

Cómo quitarse la mascarilla

A la hora de retirar la mascarilla de forma segura, los menores deben lavarse las manos previamente con agua y jabón o una solución hidroalcohólica. Después, retirarla sin tocar la parte frontal y dejarla en un contenedor provisto de una bolsa de plástico, preferiblemente con tapa y control no manual. Por último, deben volver a lavarse las manos.

Por razones de comodidad e higiene, se recomienda no utilizar la mascarilla durante más de 4 horas, y desecharla en el caso de que se humedezca o se deteriore por el uso.

Tipos de mascarillas para niños

Las mascarillas para menores tienen dos pliegues en lugar de tres (adultos), y existen tres tallas diferentes: pequeña para los niños y niñas de entre 3 y 5 años; mediana, entre los 6 y los 9 años, y grande, hasta los 12. La Especificación UNE 0065 establece que las mascarillas pequeñas deberán tener una anchura de 13 centímetros, sin contar la sujeción, y una altura de 5,5 centímetros. En el caso de la mediana, el tamaño será de 15 x 6,5 cm,  y la grande, de 17 x 8,5 cm. Los mayores de 12 años deberán utilizar mascarillas para adultos.

Mónica Blas

Matrona en el Centro de Rehabilitación IMQ Ajuriaguerra

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