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Artrosis de cadera: síntomas y soluciones

Artrosis de cadera: síntomas y soluciones

Tengo dolor en la ingle al andar”, “me duele el glúteo y el dolor me llega a la rodilla”, “tengo dificultad para limpiarme los pies y ya no llego para ponerme los calcetines”, “cojeo un poco cuando camino”… Son afirmaciones que se escuchan a menudo en las consultas de traumatología a pacientes que presentan una artrosis de cadera.

La artrosis
de cadera es una de las consultas médicas más frecuentes en la
población y causa frecuente de discapacidad en la tercera edad. Afecta a
un 10/20% de la población, siendo más habitual en mujeres y a edades
avanzadas.

Las causas de la artrosis de cadera son múltiples.
Desde patologías de la cadera que pueden provocar síntomas similares,
como inflamaciones crónicas o agudas o artritis con debut más florido, a
molestias que se experimentan a raíz de un traumatismo o después de una
cirugía previa o en el contexto de una enfermedad reumática.

La
artrosis de cadera puede aparecer tardíamente, tras alguna patología en
la infancia o juventud (enfermedad de Perthes, displasia de cadera,
choque femoro acetabular…), agravándose los síntomas al llegar a la
madurez. También puede surgir de forma aguda con dolores intensos
inguinales en forma de una necrosis aséptica de cadera que, con el
tiempo, degenerará en una artrosis de cadera. O puede no haber
antecedente alguno y ser de causa desconocida, con determinantes
genéticos demostrados que provocan su alta incidencia y su mayor
frecuencia en mujeres.

Sean
cuales sean las causas, se va desarrollando el desgaste del cartílago o
artrosis que provoca los síntomas mencionados y la limitación
progresiva de las funciones de la cadera, que ya no nos deja hacer
muchas actividades del pasado, con dolor y rigidez.El diagnóstico
generalmente es sencillo y además de los síntomas y exploración, suele
ser suficiente con un estudio radiográfico estándar.

Tratamiento de la artrosis de cadera

El
tratamiento inicial se basa en un cambio de hábitos: incluyendo hábitos
deportivos y ejercicios específicos, control del peso y medicamentos
analgésicos y anti inflamatorios. En fases más avanzadas puede ser de
ayuda el uso de bastón o muletas. Pero, si a pesar de estas medidas, se
mantienen los dolores, que limitan la actividad del paciente y son
difíciles de controlar, llega el momento de pensar en el tratamiento
quirúrgico para la implantación de una prótesis de cadera.

Prótesis de cadera

La
historia y desarrollo de la prótesis de cadera data desde los inicios
del siglo XX, hasta llegar a la década de los 70, cuando sir John
Charnley desarrolló la “madre” de las prótesis actuales, la prótesis de
baja fricción, con componentes metálicos y de polietileno, fijados al
hueso con cemento acrílico y con el mérito de perdurar hasta nuestros
días, como referencia y parámetro, para confrontar resultados de las
prótesis actuales.

Es evidente que las prótesis actuales han
experimentado una notable mejoría, tanto en los materiales y superficies
que favorecen la integración ósea, como la biomecánica y bioelasticidad
que ayudan a que tengan un comportamiento más fisiológico. Así que las
prótesis no cementadas han ido ganando terreno y dejando las cementadas
para algunas indicaciones, como la edad avanzada o la mala calidad ósea.

Uno
de los componentes de las prótesis que más ha mejorado y que, por
tanto, ayudarán a aumentar su duración, son los polietilenos,
actualmente tratados con radiaciones y vitaminas que hacen que su
deterioro sea mucho menor, en forma de desgaste u oxidación y, en
consecuencia, en degradación y aflojamientos de las prótesis.
Igualmente, las cabezas de cerámica han demostrado ser superiores en
sobrevida del implante, a las metálicas, al tener menor rozamiento, pero
con el inconveniente de ser más frágiles.

¿Cuál es la duración media de una prótesis de cadera?

Cuando
los pacientes preguntan sobre la vida media de una prótesis, es muy
difícil predecirlo, teniendo en cuenta los avances y mejoras continuas
en materiales y diseños, en el gran abanico de éstos y en el tiempo
necesario para poder sacar conclusiones de cuál o qué combinación es “la
mejor”.

Es fundamental la experiencia del profesional para,
teniendo en cuenta la edad del paciente, las enfermedades, actividad
física, la calidad ósea y la morfología del esqueleto, decidir qué
prótesis conviene implantar y cómo. “Todos los caminos conducen a Roma”
pero todos son distintos.

Asimismo, en la actualidad a las vías
clásicas de acceso a la cadera (lateral o posterior) se han unido
abordajes que respetan más las partes blandas del organismo (músculos,
tendones, vasos). Así las vías anterior y superior que son mínimamente
invasivas y con ventajas comprobadas, como son:

  • Una recuperación más rápida.
  • Disminución del dolor y sangrado.
  • Menor tasa de luxaciones en la vía superior, respecto a la anterior y posterior.
  • Posibilidad de reiniciar la marcha el mismo día de la cirugía y de altas domiciliarias a las 24 – 48 horas.

Sumado
a las mejoras materiales y de diseño de las prótesis, la aparición de
estos abordajes más anatómicos y menos agresivos con la articulación,
facilita a los pacientes operados de cadera una recuperación más rápida
con aumento de la funcionalidad y autonomía a corto plazo, en los
primeros meses.

A medio y largo plazo, no hay diferencias
significativas y la mayoría de las prótesis, a través de cualquiera de
los abordajes, ofrecen una excelente funcionalidad y duración que siguen
haciendo de la prótesis de cadera, una de las cirugías más agradecidas y
demandadas.

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