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Degeneración macular: prevención a la vista

Degeneración macular: prevención a la vista

La degeneración macular asociada a la edad (DMAE) es
una enfermedad dege­nerativa de la mácula. La mácula es la zona más
sensible de la retina y, por lo tanto, cualquier lesión que la afecte
reper­cute de forma importante en la visión. Es relativamente frecuente,
de hecho, es la principal causa de pérdida visual irreversi­ble en el mundo occidental en personas mayores de 55 años.

Esta
enfermedad no tiene una causa concreta, el paso de los años conlleva el
envejecimiento de las estructuras del ojo y la enfermedad es cada vez
más frecuente, principalmente por el aumento de la esperanza de vida en
la población pero hay otros factores que pueden contribuir a su
desarrollo, como causas hereditarias –los hijos de
personas con degeneración macular tienen más riesgo de desarrollar la
enfermedad junto con una alimentación poco equilibrada o fumar.
Asimismo, hay estudios que hablan de una mayor incidencia en personas de
raza blanca, pacientes con obesidad y que siguen una dieta poco sana,
así como sujetos que se ven sometidos de forma considerable a la
radiación solar sin protección adecuada. De todas formas, los factores
más claros parecen ser la edad avanzada, la herencia y el consumo de tabaco. Por otro lado, suele aparecer a partir de los 50 o 55 años, pero es indudable que en la séptima u octava década de la vida es cuando su incidencia resulta más acusada.

Síntomas y diagnóstico

Hay que prestar especial atención a los pacientes que se quejan de ver distorsionado o torcido
cuando leen o fijan su visión en algún detalle (metamorfopsia) y a los
que refieren una mancha o isla sin visión en el centro de su campovisual
(escotoma central). Como en cualquier otro campo de la medicina hay
casos leves, con escasa repercusión en la vida del paciente, y casos
severos, que limitan de forma importante su día a día.

En general, todas las personas deberían hacerse revisiones periódicas
para descartar signos incipientes de la enfermedad y poder delimitar el
riesgo de desarrollar el proceso. En cualquier caso, la presencia de
los síntomas descritos anteriormente hace que la visita al especialista
sea obligada.

Respecto a su diagnóstico, se realiza mediante la exploración del fondo del ojo
y pruebas específicas como la angiografía fluoresceínica y la
tomografía de coherencia óptica. En determinadas situaciones,
instrumentos más simples como la rejilla de Amsler pueden ser útiles.

Nuevas posibilidades de tratamiento

Hasta
hace no muchos años, la degeneración macular era una enfermedad casi
maldita y no se disponía de tratamiento alguno para intentar frenarla.
Afortunadamente, en los últimos años han surgido posibilidades de
tratamiento que nos permiten combatir la enfermedad y es previsible que
tengamos más tratamientos en un futuro no lejano.

Para algunas formas de la enfermedad es útil tomar ciertos suplementos
con complejos vitamínicos, antioxidantes y oligoelementos.Este aporte
extra a nuestra dieta ha demostrado ser efectivo al detener el avance de
la enfermedad en un número significativo de pacientes. Para los casos
más graves, la opción más habitual es realizar inyecciones intraoculares
de medicamentos que mejoran la inflamación y el desarrollo de vasos
anómalos en la mácula. A su vez, existen otras opciones de tratamiento
pero son más excepcionales, como la cirugía, el láser o la terapia fotodinámica.

En cualquier caso, es importante mentalizarse de que la batalla es a largo plazo.
Hoy en día estamos acostumbrados a ver resultados inmediatos con otros
procedimientos, como en la cirugía refractiva y en las operaciones de
cataratas, pero en este caso los tratamientos son largos y no podemos
ofrecer resultados milagrosos.

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