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Glaucoma primario de ángulo abierto | Diagnóstico y tratamientos

Glaucoma primario de ángulo abierto
Dr. Alfonso Gil
Oftalmólogo de IMQ

El glaucoma primario de ángulo abierto (GPAA) es una enfermedad que produce daño del nervio óptico del adulto, crónica y progresiva, que generalmente afecta a ambos ojos, aunque muchas veces, de forma asimétrica. En esta patología, existe típicamente una atrofia adquirida del nervio óptico y una pérdida de células ganglionares de la retina y de sus respectivos axones.

Este problema ocular se asocia a las siguientes características:

  • Daño del nervio óptico,
  • Defecto en el campo visual
  • Debut de la patología en la edad adulta.

Aunque la mayor parte de los pacientes con glaucoma presentan una presión intraocular (PIO) elevada, esto no ocurre en casi el 40% de los casos.

Prevalencia del glaucoma primario de ángulo abierto

El glaucoma primario de ángulo abierto es un problema muy importante de salud pública. Se estima que en el mundo 45 millones de personas padecen esta enfermedad. El glaucoma (en todas sus formas) constituye la segunda causa de ceguera en el mundo, existiendo 8,4 millones de personas ciegas por esta afección. Por poner un ejemplo, la prevalencia de GPAA en adultos por encima de 40 años en Estados Unidos se sitúa alrededor del 2%. Se estima por tanto que el GPAA en ese país afectó a 3,3 millones en 2020, debido al envejecimiento de la población.

Cribado del glaucoma

El cribado diagnóstico del glaucoma en la población general no es coste-efectivo, siendo más útil y rentable si éste va dirigido a poblaciones con alto riesgo de desarrollar glaucoma, como son las personas adultas, con una historia familiar de glaucoma, incluyendo también a personas con ascendencia africana o indígena americana.

El glaucoma primario de ángulo abierto es a menudo asintomático hasta estadios avanzados de la enfermedad y crea una morbilidad significativa en el paciente, ya que la pérdida de campo visual implica un deterioro en la calidad de vida y un mayor riesgo de caída, entre otros aspectos. Por ello, su cribado diagnóstico y su tratamiento disminuyen y previenen la progresión de la pérdida de la función visual.

El diagnóstico del glaucoma primario de ángulo abierto se aborda con la medición de la presión intraocular, la valoración tanto de la papila óptica como de la capa de fibras nerviosas de la retina y la evaluación del campo visual del paciente.

La determinación únicamente de la presión intraocular no es un método eficaz para la detección precoz de glaucoma. Como se ha apuntado, el diagnóstico ha de comprender la valoración de otros aspectos.

Tratamiento del glaucoma primario de ángulo abierto

Los objetivos del tratamiento de los pacientes con glaucoma de ángulo abierto se orientan a tres aspectos principales. En primer lugar, controlar la presión intraocular en un rango adecuado; mantener estable el campo visual e, igualmente, lograr la estabilización del nervio óptico y de la capa de fibras nerviosas.

Los oftalmólogos podemos disminuir la presión intraocular con un tratamiento médico, con una terapia láser (trabeculoplastia) o con la cirugía incisional de glaucoma. Estos tratamientos reducen la presión intraocular y disminuyen la velocidad de progresión del glaucoma primario de ángulo abierto. Los efectos del tratamiento, la calidad de vida y la esperanza de vida del paciente deben ser considerados en el proceso de toma de decisiones sobre la terapia a emplear.

El tratamiento médico se presenta como la intervención inicial más común para disminuir la presión intraocular. Se cuenta con un repertorio de fármacos disponibles como terapia inicial y la elección del medicamento puede estar influenciada por el coste potencial, efectos adversos, dosificación y el descenso de la presión que sea necesario.

La trabeculoplastia láser puede ser considerada como una terapia inicial en pacientes seleccionados o como alternativa terapéutica para los pacientes con alto riesgo de no adhesión al tratamiento médico, bien sea porque no pueden o porque no van a usar los medicamentos de forma fiable debido a los costes, problemas de memoria, dificultad con la administración del medicamento gota a gota o por intolerancia a la medicación. La trabeculoplastia disminuye la presión intraocular mediante la mejora en el flujo de salida del humor acuoso.

En conclusión

La cirugía incisional del glaucoma es eficaz en la reducción de la presión intraocular y, por lo general, se indica cuando los medicamentos y una adecuada terapia con láser han resultado insuficientes para controlar la enfermedad glaucomatosa. Sin embargo, también se puede considerar como un tratamiento inicial en determinados casos seleccionados.

La cirugía ofrece una vía alternativa para la salida del humor acuoso al espacio subconjuntival, que a menudo reduce la presión dentro del ojo y la necesidad de tratamiento médico. Esperamos que toda esta información te haya resultado útil.

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