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Hernia de hiato: cómo controlar los reflujos

Hernia de hiato: cómo controlar los reflujos

La hernia de hiato se da cuando la parte superior del estómago se
introduce a través de un orificio (hiato diafragmático) ubicado en el
músculo que separa el tórax del abdomen. Como consecuencia de ello,
puede pasar el contenido gástrico hacia el esófago (reflujo
gastroesofágico) y como éste no está preparado para soportar la acidez
del estómago, puede sufrir lesiones en su interior. Un 7% de quienes lo
padecen lo sufren a diario, sobre todo a partir de los 50 años.

Entre los factores que ayudan a desarrollar hernia de hiato se encuentran alimentos como el chocolate, café, alcohol,
grasas y especias, así como el tabaco. Además, puede ser provocado por
comidas muy abundantes, el hábito de masticar poco y comer rápido, el
estreñimiento y el aumento de la presión dentro del abdomen
desencadenado por embarazos y, sobre todo, por obesidad. De hecho, la mayoría de las personas con sobrepeso que tienen hernia de hiato mejoran cuando alcanzan el peso adecuado. La posición de tumbado con el estómago lleno también favorece el reflujo gastroesofágico.

El síntoma fundamental de la hernia de hiato es la acidez o pirosis, que es el que produce el esófago al quemarse con el ácido del estómago
(sensación de ardor). No obstante, también puede ocasionar dolor
torácico detrás del esternón, el ascenso del ácido hasta la boca,
dificultad para tragar, ronquera, afonía, tos y mal aliento.

Diagnóstico de la hernia de hiato

En cuanto a las pruebas diagnósticas, la gastroscopia es
el método más sensible y fiable, ya que permite ver las posibles
lesiones en el interior del esófago. Igualmente, se explora el estómago y
el duodeno y también se recurre al estudio digestivo con bario, para
valorar el reflujo.

También se puede diagnosticar a través de una Phmetría esofágica (examen que indica la cantidad de ácido que se concentra en el esófago procedente del estómago) o mediante la manometría esofágica (una prueba que mide la fuerza con que se contrae el esófago).

El tratamiento del reflujo gastroesofágico depende de la intensidad de los síntomas y de los resultados de las pruebas diagnósticas. En
casos leves, suele ser suficiente con tomar medidas dietéticas y
posturales, comer despacio, más frecuentemente y en menor cantidad,
elevar el cabecero de la cama, dejar transcurrir unas dos horas entre la
cena y el momento de acostarse, y bajar peso.

Fármacos eficaces contra la hernia de hiato

Se
utilizan dos tipos de fármacos en el tratamiento de la hernia de hiato.
Los que neutralizan la acidez gástrica por contacto directo actúan al
instante pero su duración es corta. Por el contrario, otros impiden la
secreción ácida de las paredes del estómago. Tardan en actuar, pero los
efectos duran casi 24 horas. Otros fármacos procinéticos (facilitan el
tránsito estomacal e intestinal) vacían más rápido el contenido gástrico
y se usan junto a los anteriores.

Pese a la eficacia de las
medicinas en el alivio de los síntomas del reflujo, es imprescindible el
asesoramiento médico, ya que su efecto puede eliminar los síntomas de
úlceras y otras enfermedades graves del aparato digestivo.

Tratamiento quirúrgico de la hernia de hiato

El
tratamiento quirúrgico consiste en crear una válvula, o mecanismo
antirreflujo en el estómago. En la mayoría de los casos, se realiza por laparoscopia:
se introduce una lente en el abdomen que permite operar sin necesidad
de abrirlo. La intervención suele durar aproximadamente una hora y el
paciente puede ser dado de alta a las 24 horas.

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