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Osteoporosis: Síntomas, diagnóstico y tratamientos

Osteoporosis: Síntomas, diagnóstico y tratamientos
Alberto Alonso Ruiz
Especialista en Reumatología de IMQ
La osteoporosis es una enfermedad del esqueleto caracterizada por la disminución de la resistencia de los huesos, debido a una pérdida de su densidad y calidad, que predispone al aumento del riesgo de fractura. Se destruye más tejido óseo del que se fabrica y los huesos terminan volviéndose porosos, delgados y frágiles. Por este motivo pueden aparecer fracturas ante el más mínimo esfuerzo.

La osteoporosis es mucho más frecuente en mujeres posmenopáusicas (por la disminución de la producción de estrógenos), aunque también se diagnostica antes de esta etapa y en algunos varones. Cuatro de cada diez mujeres sufrirán al menos una fractura osteoporótica a partir de los 50 años. El 5% de los hombres puede tener osteoporosis y la mortalidad masculina por fractura de cadera es superior a la femenina.

Síntomas de la Osteoporosis

La osteoporosis no provoca síntomas, sin embargo, las fracturas son el principal indicio y consecuencia más importante de la osteoporosis y se pueden producir en cualquier hueso, aunque las más frecuentes son las de la columna vertebral, junto con la zona del antebrazo cercana a la muñeca y el fémur.

¿Cómo se diagnostica la Osteoporosis?

El diagnóstico, se realiza mediante una densitometría del hueso, técnica que permite medir por medio de los rayos X la densidad mineral ósea (DMO) es decir, su contenido en calcio. Se considera que un paciente tiene osteoporosis cuando presenta una densidad ósea inferior a –2,5 en la escala que se utiliza para medirla.

Esta prueba se utiliza para hacer un diagnóstico de la osteoporosis en su etapa más precoz, para poder poner un tratamiento que prevenga su evolución hacia el empeoramiento. A través del conocimiento del grado de osteoporosis podemos saber el riesgo que tiene el paciente de sufrir fracturas óseas. También se utiliza para valorar la respuesta al tratamiento de la osteoporosis.

Persiste una cierta controversia sobre la indicación de realizar una Densitometria. No se debe realizar de forma indiscriminada a todas las mujeres postmenopáusicas, si bien, teniendo en cuenta la ausencia de sintomatología se deberá realizar ante la presencia cualquier factor de riesgo. En mujeres premenopáusicas se debe realizar ante la presencia de causas secundarias conocidas de osteoporosis o antecedentes de una fractura por fragilidad. En hombres se debe realizar si tienen algún factor de riesgo, además de deprivación de andrógenos.

Se debe realizar densitometrías repetidas cuando el paciente está en tratamiento para la osteoporosis o tiene factores de riesgo. En hombres o mujeres que tienen osteopenia densitometrica (entre -1 y -2,49) se recomienda densitometrías de seguimiento cada 2 años.

Además de esta prueba, es conveniente realizar algunas determinaciones de laboratorio (al menos niveles de calcio, fósforo y vitamina D) y en ocasiones un estudio radiológico. El diagnóstico precoz es clave en estos casos, ya que existen diversos tratamientos muy eficaces si se aplican de forma rápida.

¿Existen factores de riesgo independientes de la DMO?

Los factores de riesgo independientes de la DMO que hay que considerar son:

  • Edad avanzada
  • Fractura previa
  • Bajo peso
  • Tratamiento prolongado con glucocorticoides
  • Historia familiar de fractura de cadera
  • Ingesta de alcohol
  • Tabaquismo

Tratamiento de la osteoporosis

Existen dos tipos de tratamientos según el caso:

  • Tratamiento no farmacológico consiste en una adecuada ingesta de calcio y vitamina D, ejercicio físico, evitar traumatismos y caídas, así como evitar el tabaco y el abuso de alcohol. Se recomienda 1200 mg de calcio elemental y 800 unidades internacionales de vitamina D al día. Si se obtiene el calcio adecuado solo con la ingesta dietética no es preciso tomar suplementos de calcio.
  • Tratamiento farmacológico tiene como objetivo incrementar la densidad mineral ósea y reducir el riesgo de fracturas. Se debe tratar a pacientes con osteoporosis establecida (DMO ≤-2,5) o con antecedentes de fracturas por insuficiencia. En mujeres con osteopenia densitometrica y alto riesgo de fractura también se indica la terapia farmacológica.
Existen diversos fármacos para el tratamiento de la osteoporosis: estrógenos, bifosfonatos, raloxifeno, denosumab y teriparatida.

Los fármacos recomendados para iniciar el tratamiento son los bifosfonatos orales (alendronato, residronato o ivandronato). En pacientes con enfermedades esofágicas o intolerancia digestiva, se puede usar un bifosfonato intravenoso como el ácido zolendronico. En mujeres con bajo riesgo de fractura se puede utilizar raloxifeno.

En pacientes con fracaso o intolerancia a los bifosfonatos, así como con osteoporosis grave se puede utilizar denosumab o teriparatida. Para pacientes con riesgo moderado de fractura (osteoporosis por DMO en ausencia de fractura o con una fractura vertebral única) se recomienda denosumab. Para pacientes con riesgo alto de fractura (osteoporosis por DMO con múltiples fracturas) se recomienda teriparatida.

La duración del tratamiento es generalmente prolongada y debe ser valorada por el médico teniendo en cuenta la respuesta (controles con densitometría) y tomando en cuenta las características del o la paciente.

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