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¿Cuáles son los síntomas del trastorno obsesivo compulsivo o TOC?

Cuáles son los síntomas del trastorno obsesivo compulsivo o TOC
Dr. Pedro Peña
Psiquiatra en IMQ

Probablemente has oído hablar del TOC. El cine y la televisión nos han dejado algunas películas y series donde queda excelentemente reflejado este problema, como «Mejor… Imposible» o «Friends». Pero ¿sabes qué es o cuáles son los síntomas del trastorno obsesivo compulsivo o TOC? Nosotros te lo explicamos.

Qué es el trastorno TOC

El trastorno TOC es una de las 5 enfermedades psiquiátricas que se presenta con mayor frecuencia y forma parte de los trastornos de ansiedad. Las personas que lo padecen muestran una serie de pensamientos involuntarios o miedos (obsesiones) que intentan controlar repitiendo acciones o pensamientos a modo de ritual (compulsiones). Dichas obsesiones interfieren en su calidad de vida.

Se calcula que el TOC afecta al 2 % de la población. Sin embargo, hay muchos pacientes que no acuden al médico porque tienen síntomas leves. Parece que se da con más frecuencia en:

  • Personas con un coeficiente intelectual alto.
  • Personas sin pareja.
  • Clases sociales altas.

En el 35 % de los casos los síntomas se hacen visibles antes de los 20 años y solo en un 15 % sucede por encima de los 35.

La diferencia entre TOC y Trastorno de Personalidad Obsesiva-Compulsiva

Ambos trastornos suelen confundirse bajo un mismo padecimiento, pero existen grandes diferencias entre ambos. Tomando como punto de referencia la American Psychiatric Association, la principal diferencia radica en que el TOC es un trastorno de ansiedad, mientras que el TPOC es un trastorno de personalidad.

Por un lado, el TOC genera una serie de pensamientos y conductas obsesivas y compulsivas que pueden llegar a imposibilitar la capacidad de una persona para desarrollar su vida diaria. En estos casos, no existe un tratamiento específico más allá de la terapia conductual y los medicamentos antidepresivos.

En aquellas personas que padecen TPOC, en cambio, las obsesiones y compulsiones son menos intensas. Suelen presentarse comportamientos inflexibles, perfeccionistas y una falta de flexibilidad que dificulta la aceptación de los cambios y las novedades. Por ello, el tratamiento pasa por aplicar psicoterapia y orientación individual, prescindiendo, generalmente, de la toma de medicamentos.

Cuáles son las causas del TOC

Hoy en día no se sabe qué es lo que motiva la aparición del TOC, pero se habla de la combinación de diversos factores. Por ejemplo:

  • La química y la biología del cerebro.
  • Factores genéticos.
  • El entorno.
  • Algún trauma. Como la muerte de un ser querido o problemas de pareja.
  • Padecer otros trastornos mentales. Como depresión y TOC, ansiedad o trastornos de tic.

Síntomas trastorno obsesivo compulsivo

Lo normal es que los pacientes con TOC presenten obsesiones y compulsiones en su cuadro clínico. Sin embargo, a veces solo se da una de las dos. Estos son algunos de los síntomas más frecuentes:

Obsesiones

Son aquellos pensamientos que se repiten de manera irracional provocando ansiedad. Como:

  • Perfeccionismo. Todo tiene que estar colocado de una manera concreta y los errores no son posibles.
  • Terror ante la contaminación, los gérmenes o una catástrofe.
  • Necesidad de controlar los pensamientos. Se evita pensar en determinadas cosas, como pensamientos sobre sexo o religión que no son adecuados.
  • Miedo a perder cosas.
  • Pensamientos cargados de agresividad hacia uno mismo o hacia otros.
  • Preocupaciones sobre cosas que puedan afectarnos a nosotros o a personas de nuestro entorno.

Compulsiones

Son las acciones que realizamos para evitar las obsesiones. Con las compulsiones logramos detener temporalmente los pensamientos obsesivos. Algunas son:

  • Limpiar o lavarse las manos de manera compulsiva.
  • Ordenar las cosas de una forma concreta.
  • Comprobar varias veces algo que hemos hecho (como haber apagado la luz o el horno).
  • Seguir siempre una rutina para hacer las cosas.

Cómo diagnosticar el TOC

A pesar de lo mucho que condiciona a las personas que lo padecen, el TOC se cura. El primer paso para conseguirlo es diagnosticarlo. Un médico debe examinarnos y estudiar nuestra historia clínica. En caso de que el experto detecte un problema mental, nos derivará a un psicólogo del trastorno obsesivo compulsivo. Este continuará con la evaluación y nos ofrecerá posibles tratamientos.

Tratamientos para el trastorno obsesivo compulsivo

  • Terapia cognitivo conductual. Por medio de esta psicoterapia el paciente es capaz de enfrentarse a su TOC y buscar soluciones reales que eviten la aparición de las obsesiones y compulsiones.
  • Medicamentos. Se ha demostrado que los pacientes que sufren TOC tienen alterados los índices de serotonina. De ahí que se utilicen antidepresivos que inhiben la recaptación de serotonina.
  • Psicocirugía. Solo se pauta en aquellos casos en los que el TOC no mejora con ningún otro tratamiento.

En este artículo hablamos de los diferentes tipos de terapias psicológicas.

El trastorno obsesivo compulsivo afecta al 2 % de la población masculina y femenina de todo el planeta. Las personas que lo padecen presentan como síntomas obsesiones y compulsiones. Aunque desconocemos qué lo motiva, puede ser tratado por expertos. Acudir a un psicólogo de trastorno obsesivo compulsivo junto con el uso de fármacos y psicoterapia suele ser la manera de tratarlo.

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