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Las vacunas del VPH: cuándo se ponen y qué tipos existen

Vacuna del virus del papiloma humano VPH

La vacuna del virus del papiloma humano (VPH) es una de las vacunas más desconocidas o sobre las que se tiene más información errónea. En este artículo vamos a explicar qué tipos de vacunas existen, cuándo se aconseja recibirla y a qué edades se pueden administrar.

El virus del papiloma es una de las infecciones de transmisión sexual más común. Aproximadamente un 80% de personas sexualmente activas lo contraerán en algún momento de su vida.

Se puede contraer mediante contacto íntimo piel con piel y mediante relaciones sexuales por vía vaginal, anal y/o oral, no precisándose signos o síntomas de su estado de portador.

La mayor parte de las infecciones por el VPH desaparecerán solas (9 de cada 10 desaparecerán en los dos años siguientes a su adquisición), pero algunos tipos se relacionan, a largo plazo, con el cáncer de cérvix y con el 40% de los tumores de vulva, vagina, pene, ano y faringe (orofaringe, incluyendo base de la lengua y amígdalas).

Cuándo se pone la vacuna del papiloma

La vacuna contra el virus del papiloma humano puede administrarse a partir de los 9 años de edad, tanto en niñas como en niños, siendo más frecuentemente utilizada entre los 11 o 12 años, coincidiendo con las campañas de salud escolar. Lo recomendable es que se administre la vacuna antes del inicio de las relaciones sexuales y consecuente exposición al VPH. Actualmente el calendario vacunal sólo financia la vacunación de las niñas.

También se recomienda la vacuna para mujeres adultas que han tenido una lesión precancerosa con conización (extirpación de una porción de tejido del cuello uterino con finalidad diagnóstico/terapeútica).

¿Por qué? El Ministerio de Sanidad indicó en su Ponencia de Vacunas de 2018: “Aunque no se ha demostrado un beneficio terapéutico de la vacunación frente al VPH, distintos estudios han probado la eficacia de la vacuna para prevenir la reactivación o reinfección por los tipos vacunales”.

Y añade: “Se recomienda vacunar frente a VPH a las mujeres que van a sufrir tratamiento escisional de cérvix con cualquiera de las vacunas disponibles, debiéndose administrar de forma precoz tras el diagnóstico, preferentemente antes de la conización”.

De cualquier manera, la vacunación puede también utilizarse en edades superiores, hasta los 45 años, puesto que, aunque proporcione menos beneficio por la alta probabilidad de haber tenido ya contacto con el virus, continúa proporcionando protección.

Datos desde la introducción de la vacuna

Desde la introducción de la vacunación frente al VPH en el año 2006, las infecciones por el virus que causan la mayor parte de los cánceres y las verrugas genitales (condilomas acuminados) han descendido más del 88% en las mujeres adolescentes, más del 81% en las mujeres adultas jóvenes y más del 40% de las lesiones precursoras del cáncer de cuello uterino.

Algunos países ya consideran que para el año 2030, el cáncer invasor de cuello uterino será una enfermedad erradicada.

Qué tipos de vacuna contra el papiloma hay

Existen más de 100 subtipos de virus del papiloma humano y alrededor de 40 de estos pueden infectar el área genital, así como la boca y la garganta.

Existen tres vacunas contra el VPH y cada una protege frente a un número determinado de subtipos, a saber:

  • Cervarix: Protege frente a dos subtipos de alto riesgo como son el 16 y el 18. Es de la farmacéutica GlaxoSmithKline. Cada dosis tiene un precio de 121,81€.
  • Gardasil: Protege frente a cuatro subtipos como son el 6 y el 11, ambos de bajo riesgo y causantes de las verrugas genitales, y el 16 y 18. Es de la empresa farmacéutica Merck Sharp & Dohme. Cada dosis tiene un precio de 155.91€.
  • Gardasil 9: Protege frente a nueve subtipos: 6, 11, 16, 18, 31, 33, 45, 52, 58. De la misma farmacéutica. Cada dosis tiene un precio de 172.55€.

De todas ellas, de acuerdo a los análisis de coste-eficiencia, Gardasil 9 es superior a las restantes y los profesionales sanitarios deberían recomendarla. Desde el punto de vista de la eficacia y seguridad, todas ellas lo son.

En cuanto a la pauta recomendada para la utilización de cualquiera de ellas deberá destacarse que, si se administran antes de los 15 años, se aplicará el esquema de dos dosis. Por el contrario, si se prescribieran por encima de esta edad, deberán utilizarse tres dosis.

Prevención: vacuna y preservativo

La infección por el virus del papiloma humano puede suceder tanto en zonas protegidas por el uso del preservativo como en las que no lo están. El número de estudios prospectivos que han demostrado un efecto protector del uso del preservativo en la adquisición del VPH es muy limitado.

También se ha relacionado el uso del preservativo con una posible reducción del riesgo de enfermedades relacionadas con el VPH (verrugas genitales y cáncer cervical) y tasas más altas de regresión de lesiones premalignas y de aclaramiento/desaparición de la infección por el VPH, tanto en hombres como en mujeres. Pero, de la misma manera, el número de trabajos que demuestran estos beneficios relacionados con el uso del preservativo son muy limitados.

Por lo tanto, el uso del preservativo no debe ser considerado como un sustituto de la vacunación frente al VPH, una adecuada educación sanitaria y un programa de cribado poblacional adecuadamente establecido para la detección de la infección por el VPH y las lesiones asociadas al mismo.

Las vacunas constituyen un método fundamental e imprescindible en la prevención frente a la infección por el VPH, por lo que se hace necesario aumentar la población diana a vacunar, tanto niños como niñas, y ampliar las edades de vacunación, más allá incluso de los 26 años y siempre contando con información proporcionada por profesionales de la salud.

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