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¿Cómo se contagia la sífilis? Causas y cómo prevenirla

¿Cómo se contagia la sífilis? Causas y cómo prevenirla
Dr. Mikel Gabarra
Urólogo en la clínica IMQ Zorrotzaurre

¿Sabías que la sífilis es una de las enfermedades de transmisión sexual más frecuente? Esta ETS debe ser tratada de manera inmediata y por un experto ya que sus consecuencias pueden llegar a ser muy graves. Pero ¿cómo se contagia la sífilis?, ¿qué la causa?, ¿hay algún modo de prevenirla?

Podríamos pensar que se trata de una enfermedad del pasado pero esta enfermedad ha presentado un importante aumento de la incidencia en las últimas décadas, sobre todo en el siglo XXI. Según la OMS cada año se contagian 5,6 millones de personas y actualmente representa un importante problema de salud pública.

En este artículo vamos a ayudarte a resolver tus dudas y te explicaremos al detalle cómo saber si tienes sífilis.  

Qué es y cómo se contagia la sífilis

La sífilis se contagia por medio de las relaciones sexuales anales, vaginales u orales con una persona infectada. Esta enfermedad produce llagas en las zonas de contacto, como el área genital y la boca. El contacto piel con piel con las zonas afectadas (es decir, con los chancros), es lo que hace que la infección se propague. 

Las llagas o chancros no son dolorosos y se pueden confundir con un leve sarpullido, de ahí que muchas personas no se den cuenta de que la padecen. Además, en muchas ocasiones, las llagas no son visibles al encontrarse dentro del ano, de la vagina o debajo de la piel que recubre la boca o el pene. 

El sexo anal y el sexo vaginal son las principales vías de contagio, pero también puede producirse por medio del sexo oral. El momento de mayor contagio es cuando aparecen las llagas. 

Pero el sexo no es la única manera de contagiarse: las mujeres embarazadas pueden transmitir esta enfermedad al feto durante la gestación. Las consecuencias en este caso varían llegando incluso a producir la muerte del bebé. De ahí que sea tan importante realizarse las pruebas médicas correspondientes cuando una mujer está en estado. 

Sífilis: causas

Pero ¿qué causa la sífilis? Se trata de una enfermedad bacteriana. La bacteria que la provoca es la Treponema pallidum y lo hace introduciéndose en membranas mucosas rotas o dentro de la piel. 

Cómo se puede prevenir la sífilis

Hoy en día no existe un método 100 % seguro para evitar la sífilis. Exceptuando, claro está, la abstinencia sexual. Los expertos aconsejan mantener sexo con precaución. Es decir, que debemos utilizar preservativo para evitar su contagio. Actualmente el condón es el método más seguro y hay que usarlo en cada práctica sexual con el fin de aumentar la protección. Sobre todo, si tenemos varias parejas sexuales.  

Sin embargo, no debemos olvidar que el preservativo solo protege la parte que cubre. Si nuestra piel entra en contacto con un chancro, nos infectaremos. 

Si somos sexualmente activos, lo ideal para prevenir la sífilis es realizarse pruebas analíticas periódicas con las que descartar que tengamos esta ETS u otra. En caso de infección es importante comenzar el tratamiento lo antes posible.

Síntomas: cómo saber si tengo sífilis

Ahora bien, ¿cómo saber si tengo sífilis? Se trata de una enfermedad que se caracteriza por fases sintomáticas y fases de latencia, es decir, sin síntomas.

Hay que prestar atención a los síntomas de esta enfermedad en las fases sintomáticas. Veámoslo con calma, ya que la sífilis se desarrolla en tres fases:

Primera fase

En esta fase los chancros se hacen visibles. Estos aparecen en 3 semanas e incluso 3 meses desde el contagio. Tras su erupción, el contacto directo con ellos provoca el contagio. No es necesaria la eyaculación o la penetración para que esto suceda. 

Pasado un tiempo las llagas tienden a desaparecer por sí solas, lo cual no significa que dejemos de estar contagiados o que ya no contagiemos a nuestras parejas sexuales. Simplemente los síntomas visibles dejan de estar presentes.

Segunda fase

Segunda fase. En esta fase aparecen erupciones tanto en la palma de las manos como en la planta de los pies. También pueden darse en otras zonas del cuerpo. Las erupciones suelen durar entre 2 y 6 semanas y no provocan picor. A veces ni siquiera son visibles. 

 

Pueden ir acompañadas de dolor de garganta, episodios de fiebre, fatiga, pérdida de peso, dolores musculares, etcétera. No se trata de afecciones permanentes, sino que pueden presentarse de manera esporádica durante 2 años, por lo que pueden confundirse con otro tipo de dolencias. Aunque los síntomas remitan, la enfermedad seguirá latente en nuestro organismo y cada vez será más peligrosa si seguimos sin aplicar un tratamiento. 

Tercera fase

Esta es la fase más grave. Hoy en día es raro llegar hasta ella. En este punto la infección ha avanzado libremente por nuestro organismo y comienza a afectar a otros órganos. Puede provocar parálisis, ceguera y daños cerebrales. Entraremos en esta fase pasados entre 10 y 30 años desde que fuimos contagiados. Llegados a este punto, la sífilis ya será incurable y los daños irreversibles. 

Con la sospecha clínica deberá acudir a su médico, ya que es necesario realizar las determinaciones analíticas que nos confirmen el diagnóstico.

Tratamiento de la sífilis

Si a pesar de las medidas de prevención nos contagiamos de sífilis existe tratamiento. Tratar la sífilis, si se realiza de manera inmediata, es sencillo. 

  • Detectar si hay enfermedad por medio de una analítica. Por medio de una analítica de sangre descartaremos o confirmaremos la presencia de esta ETS. 
  • Uso de antibióticos. El médico nos indicará el tratamiento para poder controlar la infección y erradicarla. No obstante, aunque estemos administrando los fármacos correspondientes, la enfermedad sigue latente en nuestro organismo, por tanto, podemos seguir contagiando. 
  • Acudir al ginecólogo o urólogo. Si tenemos alguna sospecha de padecer sífilis hemos de acudir a un experto. Lo ideal es hablar abiertamente de la situación sin ningún tipo de pudor para que el médico pueda ayudarnos. No podemos olvidar que cuanto antes se diagnostique, más fácil será su tratamiento y menores (o inexistentes) los daños permanentes. 

Para que el tratamiento funcione adecuadamente:

  • Hemos de seguir todas las instrucciones del médico
  • No debemos mantener relaciones sexuales durante el tratamiento ni cuando tengamos chancros. 
  • Debemos avisar a todas nuestras parejas sexuales. 
  • Una vez finalizado el tratamiento se aconseja usar preservativos en todas las relaciones sexuales.

En definitiva, usar preservativo, acudir a un especialista y realizarse las pruebas analíticas correspondientes son las maneras de prevenir la sífilis y, así, evitarla. El tratamiento en las primeras fases de la enfermedad tiene buenos resultados y evita las posibles secuelas, ya que sus consecuencias pueden llegar a ser muy graves.

Recuerda que haber padecido la sífilis no elimina el riesgo de volver a sufrirla en el futuro.

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