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Periodontitis y COVID-19: el cuidado de tus encías como factor protector

Periodontitis y COVID-19: el cuidado de tus encías como factor protector
Joseba Solar
Especialista en Odontología de las clínicas dentales IMQ Deusto y Casilda

El coronavirus SARS-CoV 2 es el responsable de la enfermedad COVID-19, una infección del tracto respiratorio de la que se han contabilizado más de 170 millones de contagios y que se ha cobrado más de 3,5 millones de vidas en todo el mundo. Ahora sabemos que la periodontitis puede ser uno de sus factores de riesgo.

Los síntomas más habituales de la COVID-19 son: fiebre, tos seca y cansancio, aunque en muchos casos aparecen acompañados de congestión nasal, pérdida del gusto o el olfato y dolor de cabeza, garganta o muscular, entre otros. En los cuadros más graves de la enfermedad pueden desarrollarse síntomas como la disnea (dificultad respiratoria) y dolor persistente en el pecho, confusión o temperatura alta.

Si bien es cierto que entre las personas que desarrollan algún síntoma, la mayoría se recupera sin necesidad de atención hospitalaria, entorno a un 15% de los pacientes desarrollan una enfermedad grave que requiere su ingreso, mientras que un 5% precisa cuidados intensivos por complicaciones que pueden llevar a la muerte como la insuficiencia respiratoria, la tromboembolia o la insuficiencia multiorgánica.

Se ha visto a lo largo de la pandemia que cualquier persona, a cualquier edad, puede infectarse del virus y desarrollar un cuadro grave. Sin embargo, se conocen ciertos factores de riesgo, que son los que están dirigiendo el orden de la campaña de vacunación a la que estamos llamados todos los ciudadanos. Los factores de riesgo con mayor evidencia que predisponen para el desarrollo de un cuadro grave son la edad avanzada y los antecedentes de enfermedades como la hipertensión arterial, problemas cardiacos y pulmonares, diabetes, obesidad o cáncer.

La periodontitis: factor de riesgo de la COVID-19

Recientemente se han llevado a cabo varios estudios para analizar la relación del virus con las enfermedades y manifestaciones orales. Uno de ellos fue realizado en Qatar en colaboración con especialistas reconocidos a nivel mundial. Fue publicado el pasado abril en la revista Journal of Clinical Periodontology, de gran impacto en el sector odontológico y ha propuesto la periodontitis como un nuevo factor de riesgo

La periodontitis es la sexta enfermedad más prevalente en el mundo. Coloquialmente conocida como piorrea, es la enfermedad de las encías que por acumulación de placa bacteriana causa por un lado su inflamación, y por otro, la destrucción del hueso de soporte de los dientes cuando no es tratada, pudiendo llegar a la pérdida de los mismos. 

Sus signos más frecuentes son el aspecto rojizo de las encías, el sangrado durante el cepillado y el mal aliento. Es una patología prevenible a través de una correcta higiene dental. Y cuando está instaurada la periodontitis, el tratamiento pasa por una fase inicial en la que se instruye al paciente en los hábitos de higiene oral adecuados, y se realizan limpiezas dentales y raspajes para reducir la inflamación y la infección por estas bacterias. En una segunda fase, siempre que sea necesario, se realizan pequeñas intervenciones quirúrgicas para terminar de eliminar la inflamación y remodelar la encía y hueso que rodean a los dientes afectados. La última fase se basa en el mantenimiento de los resultados obtenidos de forma conjunta por el paciente y el dentista o periodoncista.

Relación entre COVID-19 y periodontitis: factores de riesgo y consecuencias

La COVID-19 y la periodontitis comparten varios factores de riesgo y consecuencias. La COVID-19 está relacionada con una respuesta inflamatoria sistémica exacerbada que puede ser fatal. De la misma manera, la inflamación sistémica es también una característica de la periodontitis. Estas coincidencias fueron el punto de partida de la investigación del grupo internacional previamente mencionado.

Los pacientes que formaron parte del estudio habían sido diagnosticados de COVID-19 dentro del sistema público qatarí, que da cobertura médica y dental y dispone de una única base de datos que permitió conocer los registros sobre la salud periodontal de los enfermos.

Pudieron observar que los pacientes que desarrollaron síntomas graves tenían una edad media mayor y padecían más enfermedades previas que aquellos pacientes que pasaron la enfermedad sin complicaciones. De la misma manera, la mayor parte de los pacientes con complicaciones (80%) padecían periodontitis. Según los resultados obtenidos, los pacientes enfermos de COVID-19 y que además tenían periodontitis tenían un riesgo 4,5 veces mayor de necesitar ventilación asistida, 3,5 veces más riesgo de ingresar en unidades de cuidados intensivos y 8,8 veces más probabilidades de muerte.

Este estudio confirmó que el riesgo de complicaciones de la COVID-19 aumenta en pacientes con periodontitis avanzada respecto a los pacientes con periodontitis iniciales o sin enfermedad periodontal. 

Relación entre la periodontitis y otras patologías

La relación entre la periodontitis y patologías como las enfermedades cardiovasculares, diabetes, enfermedades renales crónicas, neumonía y el cáncer han sido ampliamente descritas en la literatura científica a través de factores de riesgo genéticos y ambientales compartidos, así como por vías que activan la inflamación crónica. Igualmente, se ha demostrado que el tratamiento satisfactorio de la enfermedad periodontal tiene un efecto beneficioso en los niveles de inflamación sistémica y el control metabólico.

Todas esas enfermedades son también factores de riesgo para las complicaciones por la infección de SARS-CoV2. Y aunque aún no está clara la vía por la cual los pacientes con enfermedad periodontal pueden desarrollar cuadros de COVID-19 más graves, se ha observado que los niveles de marcadores de inflamación sistémica son superiores en enfermos de COVID-19 con periodontitis que en aquellos sin periodontitis. 

Por todo ello, queda patente que acudir de forma periódica a tu dentista o periodoncista es indispensable, no solo para mantener una adecuada salud bucodental, sino que puede mejorar tu situación sistémica, disminuyendo las posibilidades de complicaciones de COVID-19 y de otras enfermedades cada vez más prevalentes.

Clínicas dentales IMQ

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